Les origines de l'agriculture -
une perspective biologique et une nouvelle hypothèse

par Greg Wadley et Angus Martin

Service de Zoologie, Université de Melbourne

Paru dans Australian Biologist 6: 96 - 105, juin 1993

Introduction

Quel pourrait être la première d'une liste de caractéristiques définissant l'espèce humaine ? Tandis que notre regard sur nous-mêmes pourrait difficilement éviter de mettre en valeur nos réalisations en ingénierie, art, médecine, voyage dans l'espace et autres, par une approche plus impartiale, l'agriculture surpasserait probablement tout autre compétiteur par l'importance de ses effets. La plupart des autres réalisations de l'espèce humaine ont découlé de celle-ci. Presque sans exception, toutes les personnes aujourd'hui sur terre, vivent des produits de l'agriculture. Avec un nombre minime d'exceptions, aucune autre espèce n'est cultivatrice. L'essentiel des terres arables dans le monde est sous culture. Pourtant l'agriculture a commencé, il y a juste quelques milliers d'années, longtemps après l'apparition des humains anatomiquement modernes.

Étant donnée la proportion et la portée de cette révolution dans la biologie humaine, il est tout à fait extraordinaire qu'il n'y est aucun modèle communément accepté pour l'origine de l'agriculture. En effet, un nombre croissant d'arguments ces dernières années suggère que l'agriculture, loin d'être une étape normale et un progrès, conduit en fait généralement à une plus mauvaise qualité de vie. Les chasseurs-cueilleurs fournissent typiquement moins de travail pour la même quantité de nourriture, sont plus sains, et sont moins sujets à la famine que les fermiers primitifs (lie et DeVore 1968, Cohen 1977, 1989). Une évaluation biologique de ce qui s'est appelée le puzzle de l'agriculture pourrait l'exprimer en termes éthologiques simples : pourquoi ce comportement (l'agriculture) s'est-il développé (et de là, été choisi) s'il n'offrait pas les récompenses adaptatives surpassant celles offertes par des économies du type chasse-cueillette ou nomadisme ?

Ce paradoxe est responsable d'une profusion de modèles sur l'origine de l'agriculture. ' Peu de sujet dans la préhistoire ', a écrit Hayden (1990) ' n'ont engendré autant de discussion et ont donné si peu de réponses satisfaisantes quant à un essai d'explication des raisons pour lesquelles les chasseurs-cueilleurs ont commencé à cultiver des plantes et élever des animaux. Changement climatique, pression de population, sédentarisme, concentration des ressources par désertification, hormones féminines, propriété du sol, génies, rituels, conflits programmés, éruptions génétiques aléatoires, sélection naturelle, adaptation à large spectre et rétractations pour des causes multiples ont tous été proposés pour expliquer la domestication. Tous ont des défauts majeurs ... les données ne s'accordent bien avec aucun de ces modèles. '

De récentes découvertes de substances potentiellement psychoactives dans certains produits agricoles - les céréales et le lait - suggèrent une perspective supplémentaire sur l'adoption de l'agriculture et des changements comportementaux ('la civilisation') qui suivirent. Dans cette étude, nous examinons l'indication de propriétés de types drogue de ces aliments, et puis montrons comment elles peuvent aider à résoudre le puzzle biologique juste décrit.
 
 

L'apparition de l'agriculture et de la civilisation au néolithique

La transition vers l'agriculture

Il y a environ 10.000 ans, des groupes de personnes dans plusieurs zones autour monde ont commencé à abandonner le style de vie nomade qui avait réussi, universel et largement inchangé pendant des millénaires (lie et DeVore 1968). Ils ont commencé à se réunir, puis cultiver et s'établir autour de pré de céréales, et à domestiquer des animaux pour la viande, les travaux, les peaux et d'autres matériaux, et le lait.

L'exploitation agricole, basée principalement sur le blé et l'orge, apparu d'abord au Moyen-Orient, se diffusa rapidement en Asie occidentale, en Egypte et en Europe. Les premières civilisations reposent principalement sur la culture de céréales. La culture des arbres fruitiers a commencé trois mille ans après, encore au Moyen-Orient, et les légumes et d'autres cultures ont suivi (Zohari 1986). La culture du riz a commencé en Asie, il y a environ 7000 ans (Stark 1986).

À ce jour, pour la plupart des personnes, deux tiers des protéines et apports caloriques dérivent de céréales. (En occident, au vingtième siècle, la consommation de céréale a diminué légèrement en faveur de la viande, du sucre, des graisses et ainsi de suite.) Les proportions de chaque céréale dans la production totale actuelle du monde sont : le blé (28 pour cent), le maïs (27 pour cent), le riz (25 pour cent), l'orge (10 pour cent), autres (10 pour cent) (Pedersen et autres 1989).

Le changement de régime dû à l'agriculture

L'alimentation humaine moderne est très différente de celle des primates les plus proches et, selon toute vraisemblance, de celles des premiers hominidés (Gordon 1987). Bien qu'il y ait une polémique au sujet de ce que les humains mangeaient avant le développement de l'agriculture, leur régime n'incluait certainement pas les céréales et le lait en quantité appréciable. Les fosses d'entreposage et les outils de traitement nécessaires à la consommation significative des céréales ne sont pas apparus avant le néolithique (Washburn et Lancaster 1968). Les produits laitiers n'étaient pas disponibles en quantité avant la domestication des animaux.

L 'alimentation des premiers hominidés (remontant à environ quatre millions d'années), évoluant comme elle l'a fait à partir de celle de leurs ancêtres primates, était constituée principalement de fruits, d'oléagineux et d'autres matières végétales, et d'une petite quantité de viande - aliments qui peuvent être trouvés dans la nature et consommés avec peu ou pas de préparation. La comparaison de l'anatomie des fossiles de primates et d'hominidés, et le type et la distribution des plantes mangées cru par le chimpanzé moderne, le babouin et l'homme (Peters et O'Brien 1981, Kay 1985), aussi bien que l'analyse microscopique portant sur la configuration de dents fossile (marcheur 1981, Peuch et autres1983) suggère que les australopithèques étaient ' omnivores, principalement frugivores avec un profil diététique semblable à celui du chimpanzé moderne ' (Susman 1987:171).

L'alimentation des hommes modernes de la période pré-agricole (env. 30.000 ans avant notre ère), s'était tant soit peu diversifiée, mais comprenait toujours viande, fruits, oléagineux, légumes, racines et tubercules comestibles, la consommation de céréales ne se développant que vers la fin du Pléistocène (e.g. Constantini 1989 et chapitres suivants chez Harris et Hillman 1989).

L'apparition de la civilisation

Au cours des quelque mille ans d'adoption de l'agriculture céréalière, la vieille organisation sociale de type, chasseur-cueilleur a commencé à régresser. De grandes sociétés sont apparues, organisées hiérarchiquement, concentrées sur des villages, puis sur des villes. Avec l'apparition de la civilisation et de l'état sont venues, les classes socio-économiques, la spécialisation du travail, les gouvernements et les armées.

La taille des populations vivant en tant qu'unités coordonnées a largement dépassé les normes pré-agricoles. Tandis que les chasseurs-cueilleurs vivaient en bandes autonomes, égalitaires, d'environ 20 personnes étroitement liées, avec tout au plus un niveau d'organisation tribal, les villages agricoles comptaient 50 à 200 habitants, et les premières villes 10.000 ou plus. Les gens 'ont dû apprendre à maîtriser les forces profondément enracinées qui ˙uvraient pour le conflit et une violence croissante dans les grands groupes (Pfeiffer 1977:438).

L'agriculture et la civilisation ont signifié la fin de la cueillette - une méthode de subsistance aux buts et récompenses à court terme - et le début (pour la plupart) du travail laborieux régulier, orienté vers des profits futurs, et des demandes de supérieurs. 'Avec l'arrivée des grandes communautés, les familles n'ont plus cultivé la terre pour elles-mêmes et leurs seuls besoins immédiats, mais pour des étrangers et pour l'avenir. Ils ont travaillé toute la journée au lieu de quelques heures par jour, comme le chasseur-cueilleur l'avait fait. Il y avait des horaires, des quotas, des superviseurs, et des punitions pour relâchement' (Pfeiffer 1977:21).
 
 

Expliquer les origines de l'agriculture et de la civilisation

Les phénomènes de l'agriculture et de la civilisation humaines sont intéressants du point de vue éthologique, parce que (1) pratiquement aucune autre espèce ne vit de cette façon, et (2) que les humains ne vivaient pas de cette façon jusqu'à relativement récemment. Pourquoi cette façon de vivre a-t-elle été adoptée, et pourquoi est-elle devenue dominante dans l'espèce humaine?

Difficultés à expliquer l'agriculture

 Jusqu'aux décennies récentes, la transition à l'affermage a été vue en tant qu'en soi progressive : les gens ont appris que planter des graines faisait pousser des cultures, et cette nouvelle source améliorée de nourriture a mené à de plus grandes populations, à la vie sédentaire de ferme et de ville, plus de temps libre et ainsi à la spécialisation, à l'écriture, aux progrès technologiques et à la civilisation. Il est maintenant clair que l'agriculture ait été adoptée en dépit de certains inconvénients de ce style de vie (par exemple Flannery 1973, Henry 1989). Il y a une littérature substantielle (par exemple Reed 1977), non seulement sur la façon dont l'agriculture a commencé, mais aussi sur le pourquoi. Des études palaéopathologiques et comparatives prouvent que la santé s'est dégradée dans les populations qui ont adopté l'agriculture de céréale, retournant aux niveaux pré-agricoles seulement au cours des périodes modernes. C'est en partie attribuable à la propagation de l'infection dans les villes très peuplées, mais est en grande partie dû à un déclin de la qualité diététique qui a accompagné la culture intensive de céréale (Cohen 1989). Les populations dans beaucoup de régions du monde sont restés chasseurs-cueilleurs jusqu'à très récemment; bien qu'ils se soient rendus tout à fait compte de l'existence et des méthodes de l'agriculture, ils ont refusé de l'entreprendre (lie et DeVore 1968, Harris 1977). Cohen (1977:141) a récapitulé le problème en demandant : 'Si l'agriculture ne fournit ni un meilleur régime, ni une plus grande fiabilité diététique, ni une plus grande facilité, mais semble réciproquement fournir un régime plus faible, moins sûrement, avec de plus grands coûts de main-d'˙uvre, pourquoi quiconque devient-il fermier?'

De nombreuses explications ont été proposées, centrées généralement autour d'un facteur particulier qui aurait imposé l'adoption de l'agriculture, par exemple une pression liée au milieu ou à la population (pour des études voir Rindos 1984, Pryor 1986, Redding 1988, Blumler et Byrne 1991). Chacun de ces modèles a été soumis à une critique exhaustive et il n'y a actuellement aucune explication du passage à l'agriculture qui soit admise généralement.

Difficultés à expliquer la civilisation

Un problème semblable est posé par l'aspect post-agricole, partout dans le monde, des villes et des états, et il y a encore une volumineuse littérature consacrée à l'expliquer (par exemple Claessen et Skalnik 1978). Les principaux changements comportementaux accomplis lors de l'adoption du style de vie civilisé réclament explication. Bledsoe (1987:136) a récapitulé ainsi la situation:

'Il n'y a jamais eu et il n'y a actuellement aucun accord quant à la nature et à la signification de l'essor de la civilisation. Les questions que pose ce problème sont simples, voire fondamentales. Comment la civilisation a-t-elle vu le jour ? Quelle est la forme d'insatisfaction qui a pu pousser l'homme à renoncer à l'indépendance, aux rapports familiers et à la pérennité de la vie tribale, pour s'engager dans la complexité politique beaucoup plus grande et impersonnelle que nous appelons l'état ? Quelles forces ont donc convergé pour amorcer la mutation qui a lentement transformé les sociétés nomades en cités populeuses avec leurs mélanges ethniques, leurs classes sociales, leurs économies diversifiées et leurs cultures monolithiques ? L'apparition de la civilisation est-elle le résultat inévitable de l'évolution sociale et des lois naturelles du progrès, ou l'homme a-t-il été l'architecte de son propre destin ? Faut-il chercher les forces qui ont amorcé ce mouvement dans les innovations technologiques ou dans certains impondérables comme la religion ou le développement intellectuel ?'

Avec une très bonne approximation, chaque civilisation qui a vu le jour disposait d'une agriculture céréalière en tant que base alimentaire, et partout où les céréales ont été cultivées, la civilisation est apparue. Quelques hypothèses ont joint les deux. Par exemple, la théorie ' hydraulique ' de Wittfogel (1957) a postulé que l'irrigation était nécessaire pour l'agriculture, et qu'ainsi l'état était nécessaire pour organiser l'irrigation. Mais toutes les civilisations n'ont pas utilisé l'irrigation, et d'autres facteurs possibles (par exemple l'emplacement d'une rivière de vallée, la guerre, le commerce, la technologie, la religion, et une pression liée à l'écologie ou à la population) n'ont pas mené au modèle universellement accepté.
 
 

Propriétés pharmacologiques des céréales et de lait

De récentes recherches pharmacologiques sur l'alimentation offrent de nouvelles perspectives sur ces problèmes.

Exorphines: substances opioïdes dans la nourriture

Motivés par un possible lien entre alimentation et maladie mentale, plusieurs chercheurs ont commencé, vers la fin des années 70, à étudier l'occurrence de substances analogues aux drogues dans quelques produits alimentaires courants.

Dohan (1966, 1984) et Dohan et autres (1973, 1983) ont constaté que des symptômes de la schizophrénie ont diminué lorsque des patients ont été nourris avec un régime exempt de céréales et de lait. Il a également constaté que les personnes atteintes de la maladie c˙liaque - ceux qui ne peuvent pas manger le gluten de blé en raison d'une perméabilité plus élevée que la normale de l'intestin - étaient statistiquement susceptibles de souffrir également de schizophrénie. La recherche dans quelques communautés du Pacifique a prouvé que la schizophrénie est devenue répandue dans ces populations seulement après qu'elles se sont'partiellement occidentalisées et ont consommé blé, bière d'orge, et riz ' (Dohan 1984).

Des groupes de recherche dirigés par Zioudrou (1979) et Brantl (1979) ont constaté une activité opioïde dans le blé, le maïs et l'orge (exorphines); dans le lait de vache et le lait de femme (casomorphine), ainsi que des propriétés excitantes dans ces protéines, de même que dans l'avoine, le seigle et le soja. Les exorphines des céréales sont plus actives que la casomorphine bovine, qui est à son tour plus active que la casomorphine humaine. Mycroft et autres (1982, 1987) ont trouvé un analogue de MIF-1, un peptide dopaminergique naturel (tronçon de protéine augmentant l'activité de la dopamine), dans le blé et dans le lait. Il ne se trouve dans aucune autre protéine exogène. (Dans les sections suivantes, nous employons le terme exorphine pour désigner les exorphines, la casomorphine, et l'analogue MIF-1. Bien que les substances opioïdes et dopaminergiques fonctionnent différemment, elles sont toutes deux des récompenses chimiques, et ainsi plus ou moins équivalentes pour nos besoins.)

Depuis lors, les chercheurs ont mesuré le pouvoir des exorphines, les montrant comparables à la morphine et l'enképhaline (Heubner et autres 1984), ont séquencé leur ADN (Fukudome &Yoshikawa 1992), et prouvé qu'elles sont absorbées par l'intestin (Svedburg et autres1985) et peuvent produire des effets tels que l'analgésie et la diminution de l'anxiété, qui sont habituellement associés aux opioïdes dérivés du pavot (Greksch et autres1981, Panksepp et autres 1984). Mycroft et autres ont estimé que 150 mg de l'analogue MIF-1 pourrait être produit par la prise quotidienne normale de céréales et de lait, notant que de telles quantités sont oralement actives, et la moitié de cette quantité ' a induit des changements d'humeur chez des sujets en dépression clinique (Mycroft et autres 1982:895). (Pour des études détaillées voir Gardner 1985 et Paroli 1988.)

La plupart des drogues courantes sont soit des opioïdes (par exemple héroïne et morphine) soit des dopaminergiques (par exemple cocaïne et amphétamine) et fonctionnent en activant les centres de récompense dans le cerveau. Par conséquent nous pourrions demander, ces résultats signifient-ils que les céréales et le lait sont des récompenses chimiques ? Les humains sont-ils en quelque sorte ' drogués ' à ces nourritures?

Difficultés dans l'interprétation de ces résultats

La discussion des effets comportementaux possibles des exorphines, dans des quantités diététiques normales, a été prudente. L'interprétation de leur importance ont été de deux types:

- soit on propose un effet pathologique (habituellement par des chercheurs spécialisés en céréale, et associé aux résultats de Dohan, voir cependant également Ramabadran et Bansinath 1988),

- soit une fonction normale est proposée (par les chercheurs spécialisés en lait, qui proposent que la casomorphine puisse aider dans l'établissement du lien mère-enfant en bas âge ou autrement régule le développement de l'enfant).

Nous croyons qu'il ne peut y avoir aucune fonction normale à l'ingestion d'exorphines par des humains adultes. Il se peut qu'un désir de trouver une fonction normale eue entravée l'interprétation (aussi bien que centré l'attention sur le lait, où une fonction normale est plus plausible). Il est peu probable que les humains soient adaptés à une grande prise d'exorphine de céréale, simplement parce que l'importance des rations de céréales caractéristiques de l'alimentation moderne est trop récente. Si l'exorphine est trouvé dans le lait de la vache, alors il peut avoir une fonction normale pour des vaches ; pareillement, les exorphines du lait humain peuvent avoir une fonction pour des enfants en bas âge. Mais, que ce soit le cas ou pas, les humains adultes ne boivent pas naturellement du lait de la sorte, ainsi aucune fonction normale ne pourrait s'appliquer à eux.

Nous penchons donc pour l'interprétation pathologique des exorphines, impliquant que les substances présentes dans les céréales et le lait doivent êtres considérés comme des anomalies du régime alimentaire moderne, susceptibles de provoquer des troubles comme la schizophrénie, la maladie c˙liaque et d'autres encore. Ces troubles graves n'apparaissent que chez une minorité. Les exorphines auraient-elles en revanche un effet sur l'humanité en général ?

Une autre indication des effets 'de type drogue' de ces aliments

La recherche sur l'allergie alimentairea prouvé que des quantités normales de nourritures peuvent avoir des effets médicamenteux, y compris comportementaux. Beaucoup de gens développent des intolérances à certains aliments. Divers aliments sont impliqués, et une variété de symptôme en résulte. (le terme ' intolérance ' plutôt qu'allergie est souvent utilisé, car dans beaucoup de cas, le système immunitaire peut ne pas être impliqué (Egger 1988:159). Quelques symptômes d'intolérance, comme l'inquiétude, la dépression, l'épilepsie, l'hyperactivité, et les épisodes schizophrènes impliquent les fonctions de cerveau (Egger 1988, Scadding et Brostoff 1988).

Radcliffe (1982, cité dans 1987:808) a énuméré les nourritures fautives, dans l'ordre décroissant de fréquence, dans une expérimentation avec 50 personnes: blé (plus de 70 pour cent des sujets lui ont réagi d'une manière ou d'une autre), lait (60 pour cent), ˙uf (35 pour cent), maïs, fromage, pomme de terre, café, riz, levure, chocolat, thé, citron, avoine, porc, plie, canne, et b˙uf (10 pour cent). C'est pratiquement une liste des aliments qui sont devenus communs dans le régime suivant l'adoption de l'agriculture, par ordre de prédominance. Les symptômes le plus généralement soulagés par traitement étaient les changements d'humeur (> 50 pour cent) suivi des maux de tête, des atrophies musculaires et des maux respiratoires.

Un des phénomènes les plus saisissants dans ces études est que les patients montrent souvent des besoins exacerbés, une dépendance et des symptômes de manque en ce qui concerne ces aliments (Egger 1988:170, citant Randolph 1978; voir également Radcliffe 1987:808-10, 814, Kroker 1987:856, 864, Sprague et Milam 1987:949, 953, le Wraith 1987:489, 491). Brostoff et Gamlin (1989:103) ont estimé que 50 pour cent de patients présentant des intolérances montrent un besoin exacerbé pour les aliments qui leur posent des problèmes, et ressentent des symptômes de manque en les excluant de leur régime. Les symptômes de manque sont semblables à ceux liés aux dépendances à une drogue (Radcliffe 1987:808). La possibilité que les exorphines soient impliqués a été notée (Bell 1987:715), et Brostoff et Gamlin concluent (1989:230):

'... les résultats suggèrent jusqu'ici qu'ils pourraient influencer notre humeur. Il n'est certainement pas question que quiconque arrive à "planer" ou "se défoncer"avec un verre de lait ou un morceau de pain - les quantités impliquées sont trop faibles - mais ces nourritures pourraient induire un sentiment de confort et de bien-être, comme le rapportent souvent les patients présentant des intolérances alimentaires. Il y a également d'autres peptides agissants comme des hormones apparaissant au cours de la digestion des aliments, qui pourraient avoir d'autres effets sur le corps.'

Il n 'est pas possible que la dépendance engendrée par ces aliments ait un rapport quelconque avec la notion populaire qui veut que le corps dise au cerveau quels sont ses besoins nutritionnels. Ces aliments étaient insignifiants dans le régime alimentaire d'avant l'agriculture, de sorte qu'ils ne peuvent être nécessaires en grande quantité en tant qu'apports nutritionnels. En fait, la manière habituelle de traiter l'intolérance alimentaire est de retirer les éléments en cause du régime du patient.

Proposition d'interprétation des recherches sur l'exorphine

La recherche sur les intolérances alimentaires suggère que les céréales et le lait, consommés en quantités diététiquement normales, sont susceptibles de modifier le comportement dans un grand nombre de cas. Et si des troubles graves du comportement, chez les personnes atteintes de schizophrénie et de maladie c˙liaque, peuvent être provoqués par une absorption de peptides supérieure à la normale, il y a lieu de penser que des effets plus subtils, qui n'ont même jamais été considérés comme des anomalies, puissent en être la conséquence dans l'ensemble de la population.

Les observations présentées jusqu'ici suggèrent l'interprétation suivante.

L'ingestion des céréales et du lait, dans les quantités admises dans l'alimentation moderne pour les individus normaux, active les centres cérébraux du plaisir. Les aliments qui étaient courants dans l'alimentation avant l'agriculture (fruits, etc.) n 'ont pas cette propriété pharmacologique. Les effets des exorphines sont qualitativement les mêmes que ceux des autres opioïdes ou drogues dopaminergiques, c'est-à-dire plaisir, stimulation, réduction de l'angoisse, sensation de bien-être, et même dépendance. Bien que les effets d'un repas typique soient moindres que ceux d'une dose de drogue, la plupart des hommes modernes les subissent plusieurs fois par jour, chaque jour de leur vie d'adulte.
 
 

Hypothèse: exorphines et origine de l'agriculture et de la civilisation

Quand ce scénario des pratiques alimentaires humaines est regardé à la lumière du problème de l'origine de l'agriculture décrit plus haut, il conduit à une hypothèse qui combine les résultats de ces lignes d'enquête.

Les chercheurs spécialisés en exorphine, manquant peut-être d'une perspective historique à long terme, n'ont généralement pas étudié la possibilité que ces nourritures soient vraiment comme des drogues, et ont à la place recherchée, sans succès, la fonction normale des exorphines. L'adoption de l'agriculture de céréale et l'essor de la civilisation qui suivit n'ont pas été expliqués d'une manière satisfaisante, parce que les changements comportementaux les sous-tendant n'ont aucune base adaptative évidente.

Ces problèmes non résolus et jusqu'à maintenant non mis en relation pourraient en fait se résoudre mutuellement. La réponse que nous suggérons est la suivante: les céréales et les produits laitiers ne sont pas des nourritures humaines normales, mais sont plutôt préférés parce qu'elles contiennent des exorphines. Cette récompense chimique était l'incitation à l'adoption de l'agriculture de céréale au néolithique. L'autogestion régulière de ces substances a facilité les changements comportementaux qui ont mené à l'aspect ultérieur de la civilisation.

Voici la séquence d'évènements que nous envisageons.

Le changement climatique à la fin de la dernière période glaciaire a mené à une augmentation de la taille et de la concentration de parcelles de céréales sauvages dans certaines zones (Wright 1977). Les grandes quantités de céréales nouvellement disponibles ont fourni une incitation à essayer d'en faire un repas. Les peuples qui réussirent à manger des quantités importantes de graines de céréale ont découvert les propriétés gratifiantes des exorphines qui s'y trouvent. Des méthodes de transformation comme le meulage et la cuisine ont été développées pour rendre les céréales plus comestibles. Plus elles pouvaient être rendues agréables au goût, plus elles étaient consommées, et plus la récompense d'exorphine devenait importante pour de plus en plus de personnes.

Au début, des parcelles de céréales sauvages ont été protégées et moissonnées. Plus tard, la terre a été dégagée et des graines ont été plantées et avaient tendance à augmenter la quantité et la fiabilité de l'approvisionnement. Les exorphines ont pu attirer les populations autour des parcelles de céréales, provoquant l'abandon du mode de vie nomade et permettant une plus grande tolérance au moment même où la densité de population augmentait suite à ces nouvelles conditions.

Bien que nous suggérions que la présence d'exorphines ait conduit les céréales (et pas une alternative déjà répandue dans l'alimentation) à être la principale des premières cultures, ceci ne signifie pas que les céréales sont des simplement des drogues. Elles ont été la nourriture de base pendant des milliers d'années, et ont clairement une valeur nutritive. Cependant, le traitement des céréales en tant que 'simple aliment ' introduit ensuite des difficultés à expliquer pourquoi quiconque a pris la peine de les cultiver. Le fait que la santé globale ait diminué quand elles ont été incorporées au régime suggère que le remplacement rapide et presque total des autres aliments ait été davantage dû à la récompense chimique qu'à des raisons alimentaires.

Il est notable que la mesure dans laquelle les premiers groupes se sont engagés dans le processus de civilisation est en correspondance avec les types d'agriculture qu'ils pratiquaient. C'est-à-dire, les principales civilisations (dans le sud-ouest Asiatique, en Europe, en Inde, en Asie de l'Est et certaines régions de l'Asie du Sud-Est; en Amérique centrale et certaines régions de l'Amérique du Sud du nord; en Egypte, en Ethiopie et certaines régions d'Afrique tropicale et occidentale) proviennent de groupes qui ont pratiqué la céréale, en particulier blé, agriculture (Bender 1975:12, Adams 1987:201, Thatcher 1987:212). (les plus rares civilisations nomades ont été basées sur l'industrie laitière.)

Les groupes qui pratiquaient la végéculture (fruits, tubercules, etc.) ou qui ne connaissaient aucune agriculture,(en Afrique du Sud et tropicale, en Asie du nord et centrale, en Australie, en Nouvelle-Guinée et dans le Pacifique, et beaucoup de l'Amérique du Sud et du nord) n 'ont pas évolué vers le même type de civilisation.

Ainsi, les plus grandes civilisations ont en commun le fait que les populations étaient des consommateurs réguliers d'exorphines. Nous avançons l'idée que les grands états à structure hiérarchique ont été la conséquence d'une évolution spontanée pour de telles populations. La civilisation s'est développée parce que la disponibilité régulière des opioïdes alimentaires, qui pouvaient être consommés à volonté, a transformé le comportement des individus, en réduisant leur agressivité, et en leur permettant de supporter la vie sédentaire en grands nombres, de s'astreindre à un travail régulier, et de se soumettre plus facilement à des règles. Ainsi apparurent deux classes socio-économiques là où n'en avait existé qu'une seule (Johnson et Earle 1987:270), instaurant un modèle qui est resté prévaut depuis cette époque.
 
 

Discussion

Le régime normal et l'évolution génétique

Quelques nutritionnistes nient la notion d'un régime humain normal pré-agricole sur la base que les humains sont omnivores, ou se sont adaptés aux nourritures agricoles (par exemple Garn et Leonard 1989; pour un point de vue opposé voir par exemple Eaton et le Konner 1985). Un omnivore, cependant, est simplement un animal qui mange de la viande et des plantes: il peut encore être très spécialisé dans ses préférences (les chimpanzés sont un exemple approprié). Une certaine capacité à être omnivore chez les premiers humains pourrait les avoir préparés à certains des nutriments contenus dans les céréales, mais pas aux exorphines, qui sont spécifiques aux céréales.

Les différents taux d'insuffisance en lactase, de la maladie c˙liaque et de favisme (incapacité à métaboliser les haricots de fava) parmi les groupes raciaux modernes sont habituellement expliqués comme le résultat d'un changement d'adaptation génétique aux régimes post-agricoles (Simopoulos 1990:27-9), et cela pourrait aussi bien laisser supposer une certaine adaptation aux exorphines. Nous arguons du fait que peu ou pas de telle adaptation ne s'est produite, pour deux raisons: d'abord, la recherche d'allergie indique que ces nourritures causent toujours des réactions anormales chez beaucoup de personnes, et que la sensibilité est variable aussi bien à l'intérieur que entre les populations, indiquant que l'adaptation différentielle n'est pas le seul facteur impliqué. En second lieu, la fonction des adaptations mentionnées est de permettre à des humains d'assimiler ces nourritures, et si ce sont des adaptations, elles sont apparues parce qu'elles ont conféré un avantage de survie. Mais la sensibilité aux effets de récompense des exorphines mènerait-elle à abaisser, ou à augmenter les chances de reproductionÊ? On s'attendrait en général à ce qu'un animal approvisionné en drogues se comporterait de manière moins adaptative et ainsi diminuer ses chances de survie. Mais notre modèle montre comment l'ingestion répandue d'exorphine chez l'homme a mené à une population accrue. Et une fois que la civilisation était la norme, la non-susceptibilité aux exorphines aurait signifié ne pas être adapté à la société. Ainsi, bien qu'il puisse y avoir adaptation à la teneur alimentaire des céréales, il n'y en aura peu ou pas aux exorphines. De toute façon, alors que les humains contemporains peuvent apprécier les avantages d'une certaine adaptation aux régimes agricoles, ceux qui ont réellement fait le changement, il y a dix mille ans ne le pouvaient pas.

D'autres modèles ' non-alimentaires ' des origines de l'agriculture

Nous ne sommes pas les premiers à suggérer un motif non-alimentaire à l'agriculture naissante. Hayden (1990) a argué du fait que les premières cultures et les objets de commerce ont eu plus de valeur de prestige qu'utilitaire, et proposé que l'agriculture a commencé parce que le puissant a utilisé ses produits pour des concours de banquet et l'accroissement de richesse. Braidwood et autres (1953) et plus tard Katz et Voigt (1986) ont suggéré que l'incitation à la culture de céréale ait été la production de bière alcoolique:

' Dans quelles conditions, la consommation d'une plante sauvage serait suffisamment importante pour mener à un changement du comportement (expériences avec la culture) afin d'assurer un approvisionnement adéquat en cette ressourceÊ? Si les céréales sauvages étaient en fait une partie mineure du régime, n'importe quel argument basé sur le besoin calorique est diminué. Notre assertion est que le désir d'alcool constituerait un besoin psychologique et social qui pourrait facilement inciter des changements du comportement de subsistance ' (Katz et Voigt 1986:33).

Ce point de vue est clairement compatible avec le nôtre. Cependant il peut y avoir des problèmes avec l'hypothèse de l'alcool: la bière n'est apparue qu'après le pain et d'autres produits céréaliers, et a été consommée moins largement ou moins fréquemment (Braidwood et autres 1953). À la différence de l'alcool, les exorphines sont présents dans tous ces produits. Ceci rend l'hypothèse de la récompense chimique comme motif de l'agriculture beaucoup plus forte. Le pavot à opium, aussi, était une des premières cultures (Zohari 1986). L'exorphine, l'alcool, et l'opium sont principalement des récompenses chimiques (par opposition aux drogues typiquement hallucinogènes employées par un certain chasseurs-cueilleurs) et c'est la récompense artificielle qui est nécessaire, nous l'affirmons, à la civilisation. Peut-être chacun des trois était en cause dans l'émergence du comportement civilisé.

Les céréales ont des qualités importantes qui les différencient de la plupart des autres drogues. Elles sont une source de nourriture aussi bien qu'une drogue, et peuvent être stocké et transportées facilement. Elles sont ingérées en de fréquentes petites doses (pas des grandes doses occasionnelles), et n'empêchent pas la capacité de travail de la plupart des personnes. Un désir de cette drogue, même un besoin maladif ou état de manque, peut être confondu avec de la faim. Ces caractéristiques font des céréales l'aide idéal de la civilisation (et peut également avoir contribué à long terme à identifier leurs propriétés pharmacologiques).

Compatibilité, limites, plus de données nécessaires

Notre hypothèse n'est pas une réfutation des travaux existants sur les origines de l'agriculture, mais se place plutôt à leur côté, expliquant pourquoi l'agriculture de céréale a été adoptée en dépit de ses inconvénients apparents et comment elle a mené à la civilisation.

Les lacunes dans notre connaissance des exorphines limitent la généralité et la force de nos assertions. Nous ne savons pas si le riz, le millet et le sorgho, ni les espèces d'herbes qui ont été moissonnées par le chasseurs-cueilleurs Africains et Australiens, contiennent des exorphines. Nous devons être sûrs que les nourritures de base de la pré-agriculture ne contiennent pas d'exorphines dans des quantités semblables à celles des céréales. Nous ne savons pas si la domestication a affecté la teneur en exorphine ou son pouvoir. Un essai de notre hypothèse par corrélation de régime et du degré de civilisation chez différentes populations exigera une connaissance quantitative des effets comportementaux de toutes ces nourritures.

Nous ne présentons pas d'observation sur l'origine de l'agriculture non-céréalière, ni pourquoi quelques groupes ont utilisé une combinaison de cueillette et de culture, sont retournés de l'affermage à la cueillette, ou n'ont pas cultivé du tout. La culture de céréale et la civilisation sont, pendant les dix mille dernières années, devenues pratiquement universelles. La question, alors, n'est pas pourquoi elles se sont apparu ici et pas là, mais pourquoi elles ont pris plus longtemps pour s'établir dans quelques endroits plutôt qu'en d'autres. De tout temps et en tout lieu, la récompense chimique et l'influence des civilisations utilisant déjà les céréales ont pesé en faveur de l'adoption de ce style de vie, les inconvénients de l'agriculture ont pesé contre, et les facteurs comme le climat, la géographie, la qualité de sol, et la disponibilité des cultures ont influencé les résultats. Il y a une tendance récente aux modèles multi-causals des origines de l'agriculture (par exemple Redding 1988, Henry 1989), et les exorphines peuvent être considérées en tant qu'un simple autre facteur sur la liste. L'analyse de l'importance relative de tous les facteurs impliqués, à tout moment et en tout lieu, dépasse le champ de cet article.
 
 

Conclusion

' Un animal est une machine de survie pour les gènes qui l'ont construit. Nous sommes aussi des animaux, et nous sommes aussi des machines de survie pour nos gènes. C'est la théorie. Dans la pratique elle prend beaucoup de sens quand nous regardons les animaux sauvages.... Elle est très différente quand nous nous regardons nous-mêmes. Nous semblons être une exception sérieuse à la loi de Darwin.... Il n'est juste évidemment pas vrai que la plupart d'entre nous passe son temps, travaillant énergiquement à la conservation de nos gènes ' (Dawkins 1989:138).

Beaucoup d'éthologistes ont reconnu des difficultés à expliquer le comportement humain civilisé par des causes évolutionnistes, dans certains cas proposant que les humains modernes ne se comportent pas toujours de manière adaptative. Pourtant depuis que l'agriculture a commencé, la population humaine s'est multiplié par un facteur 1000: Irons (1990) note que la ' croissance de population n'est pas l'effet prévu d'un comportement inadapté '.

Nous avons passé en revue l'observation de plusieurs domaines de recherche qui prouve que les céréales et les produits laitiers ont des propriétés de type drogue, et montré comment ces propriétés ont pu avoir été l'incitation à l'adoption initiale de l'agriculture. Nous avons suggéré plus loin que la prise constante d'exorphine ait facilité les changements comportementaux et la croissance ultérieure de population de la civilisation, en augmentant la tolérance des personnes (a) à vivre des conditions sédentaires à forte densité de population, (b) à consacrer des efforts à l'avantage des non-parents, et (c) à jouer un rôle servile dans une vaste structure sociale hiérarchique.

Les céréales sont toujours une nourriture de base, et les méthodes de récompense artificielle se sont diversifié depuis cette époque, y compris aujourd'hui un éventail d'artifices culturels, pharmacologiques et non-pharmacologiques, dont la fonction, éthologiquement parlant, est de fournir une récompense sans avantage adaptatif. Il semble raisonnable donc, de suggérer que non seulement la civilisation résulte de l'autogestion de la récompense artificielle, mais qu'elle est maintenue de cette façon parmi les humains contemporains. Par conséquent une étape vers la résolution de la difficulté à expliquer le comportement humain civilisé peut être d'incorporer aux modèles éthologiques cette déformation répandue du comportement par la récompense artificielle.
 
 

Références

Adams, W .M., 1987, Cereals before cities except after Jacobs, in M. Melko & L.R. Scott eds, The boundaries of civilizations in space and time, University Press of America, Lanham.

Bell, I. R., 1987, Effects of food allergy on the central nervous system, in J. Brostoff and S. J. Challacombe, eds, Food allergy and intolerance, Bailliere Tindall, London.

Bender, B., 1975, Farming in prehistory: from hunter-gatherer to food producer, John Baker, London.

Bledsoe, W., 1987, Theories of the origins of civilization, in M. Melko and L. R. Scott, eds, The boundaries of civilizations in space and time, University Press of America, Lanham.

Blumler, M., & Byrne, R., 1991, The ecological genetics of domestication and the origins of agriculture, Current Anthropology 32: 2-35.

Braidwood, R. J., Sauer, J.D., Helbaek, H., Mangelsdorf, P.C., Cutler, H.C., Coon, C.S., Linton, R., Steward J. & Oppenheim, A.L., 1953, Symposium: did man once live by beer alone? American Anthropologist 55: 515-26.

Brantl, V., Teschemacher, H., Henschen, A. & Lottspeich, F., 1979, Novel opioid peptides derived from casein (beta-casomorphins), Hoppe-Seyler's Zeitschrift fur Physiologische Chemie 360:1211-6.

Brostoff, J., & Gamlin, L., 1989, The complete guide to food allergy and intolerance, Bloomsbury, London.

Chang, T. T., 1989, Domestication and the spread of the cultivated rices, in D.R. Harris and G.C. Hillman, eds, Foraging and farming: the evolution of plant exploitation, Unwin Hyman, London.

Claessen, H. J. M. & Skalnik P., eds, 1978, The early state, Mouton, The Hague.

Cohen, M. N., 1977, Population pressure and the origins of agriculture: an archaeological example from the coast of Peru, in Reed, C.A., ed., The origins of agriculture, Mouton, The Hague.

Cohen, M. N., 1989, Health and the rise of civilization, Yale University Press, New Haven.

Constantini, L., 1989, Plant exploitation at Grotta dell'Uzzo, Sicily: new evidence for the transition from Mesolithic to Neolithic subsistence in southern Europe, in Harris, D. R. & Hillman, G. C., eds, Foraging and farming: the evolution of plant exploitation, Unwin Hyman, London.

Dawkins, R., 1989, Darwinism and human purpose, in Durant, J. R., ed., Human origins, Clarendon Press, Oxford.

Dohan, F., 1966, Cereals and schizophrenia: data and hypothesis, Acta Psychiatrica Scandinavica 42:125-52.

Dohan, F., 1983, More on coeliac disease as a model of schizophrenia, Biological Psychiatry 18:561-4.

Dohan, F. & Grasberger, J., 1973, Relapsed schizophrenics: earlier discharge from the hospital after cereal-free, milk-free diet, American Journal of Psychiatry 130:685-8.

Dohan, F., Harper, E., Clark, M., Ratigue, R., & Zigos, V., 1984, Is schizophrenia rare if grain is rare? Biological Psychiatry 19: 385-99.

Eaton, S. B. & Konner, M., 1985, Paleolithic nutrition - a consideration of its nature and current implications, New England Journal of Medicine 312: 283-90.

Egger, J., 1988, Food allergy and the central nervous system, in Reinhardt, D. & Schmidt E., eds, Food allergy, Raven, New York.

Flannery, K. V., 1973, The origins of agriculture, Annual Review of Anthropology 2:271-310.

Fukudome, S., & Yoshikawa, M., 1992, Opioid peptides derived from wheat gluten: their isolation and characterization, FEBS Letters 296:107-11.

Gardner, M. L. G., 1985, Production of pharmacologically active peptides from foods in the gut. in Hunter, J. & Alun-Jones, V., eds, Food and the gut, Bailliere Tindall, London.

Gam, S. M. & Leonard, W. R., 1989, What did our ancestors eat? Nutritional Reviews 47:337 45.

Gordon, K. D., 1987, Evolutionary perspectives on human diet, in Johnston, F., ed, Nutritional Anthropology, Alan R. Liss, New York.

Greksch, G., Schweiger C., Matthies, H., 1981, Evidence for analgesic activity of beta-casomorphin in rats, Neuroscience Letters 27:325~8.

Harlan, J. R., 1986, Plant domestication: diffuse origins and diffusion, in Barigozzi, G., ed., The origin and domestication of cultivated plants, Elsevier, Amsterdam.

Harris, D. R., 1977, Alternative pathways towards agriculture, in Reed, C. A., ed., The origins of agriculture, Mouton, The Hague.

Harris, D. R. & Hillman, G. C., eds, 1989, Foraging and farming: the evolution of plant exploitation, Unwin Hyman, London.

Hayden, B., 1990, Nimrods, piscators, pluckers, and planters: the emergence of food production, Journal of Anthropological Archaeology 9:31-69.

Henry, D. O., 1989, From foraging to agriculture: the Levant at the end of the ice age, University of Pennsylvania Press, Philadelphia.

Heubner, F., Liebeman, K., Rubino, R. & Wall, J., 1984, Demonstration of high opioid-like activity in isolated peptides from wheat gluten hydrolysates, Peptides 5:1139-47.

Irons, W., 1990, Let's make our perspective broader rather than narrower, Ethology and Sociobiology 11: 361-74

Johnson, A. W. & Earle, T., 1987, The evolution of human societies: from foraging group to agrarian state, Stanford University Press, Stanford.

Katz, S. H. & Voigt, M. M., 1986, Bread and beer: the early use of cereals in the human diet, Expedition 28:23-34.

Kay, R. F., 1985, Dental evidence for the diet of Australopithecus, Annual Review of Anthropology 14:315 41.

Kroker, G. F., 1987, Chronic candiosis and allergy, in Brostoff, J. & Challacombe, S.J., eds, Food allergy and intolerance, Bailliere Tindall, London.

Lee, R. B. & DeVore, I., 1968, Problems in the study of hunters and gatherers, in Lee, R.B. & DeVore, I., eds, Man the hunter, Aldine, Chicago.

Mycroft, F. J., Wei, E. T., Bernardin, J. E. & Kasarda, D. D., 1982, MlF-like sequences in milk and wheat proteins, New England Journal of Medicine 301:895.

Mycroft, F. J., Bhargava, H. N. & Wei, E. T., 1987, Pharmacalogical activities of the MIF-1 analogues Pro-Leu-Gly, Tyr-Pro-Leu-Gly and pareptide, Peptides 8:1051-5.

Panksepp, J., Normansell, L., Siviy, S., Rossi, J. & Zolovick, A., 1984, Casomorphins reduce separation distress in chicks, Peptides 5:829-83.

Paroli, E., 1988, Opioid peptides from food (the exorphins), World review of nutrition and dietetics 55:58-97.

Pedersen, B., Knudsen, K. E. B. & Eggum, B. 0., 1989, Nutritive value of cereal products with emphasis on the effect of milling, World review of nutrition and dietetics 60:1-91.

Peters, C. R. & O'Brien, E. M., 1981, The early hominid plant-food niche: insights from an analysis of plant exploitation by Homo, Pan, and Papio in eastern and southern Africa, Current Anthropology 22:127-40.

Peuch, P., Albertini, H. & Serratrice, C., 1983, Tooth microwear and dietary patterns in early hominids from Laetoli, Hadar, and Olduvai, Journal of Human Evolution 12:721-9.

Pfeiffer, J. E., 1977, The emergence of society: a prehistory of the establishment, McGraw Hill, New York.

Pryor, F. L., 1986, The adoption of agriculture: some theoretical and empirical evidence, American Anthropologist 88:879-97.

Radcliffe, M. J., 1987, Diagnostic use of dietary regimes, in Brostoff, J. & Challacombe, S. J., eds, Food allergy and intolerance, Bailliere Tindall, London.

Ramabadran, K. & Bansinath, M., 1988, Opioid peptides from milk as a possible cause of Sudden Infant Death Syndrome, Medical Hypotheses 27:181-7.

Randolph, T. G., 1978, Specific adaptation, in Annals of Allergy 40:333-45

Redding, R., 1988, A general explanation of subsistence change from hunting and gathering to food production, Journal of Anthropological Archaeology 7:56-97.

Reed, C. A., ed., 1977, The origins of agriculture, Mouton, The Hague.

Rindos, D., 1984, The origins of agriculture: an evolutionary perspective, Academic Press, Orlando.

Scadding, G. K. & Brostoff, J., 1988, The dietic treatment of food allergy, in Reinhardt, D. & Schmidt, E., eds, Food allergy, Raven, New York.

Simopoulos, A. P., 1990, Genetics and nutrition: or what your genes can tell you about nutrition, World review of nutrition and dietetics 63:25-34.

Sprague, D. E. & Milam, M. J., 1987, Concept of an environmental unit, in Brostoff, J. & .Challacombe, S. J., eds, Food allergy and intolerance, Bailliere Tindall, London.

Stark, B. L., 1986, Origins of food production in the New World, in Meltzer, D. J., Fowler, D. D. & Sabloff, J. A., eds, American archaeology past and future, Smithsonian Institute Press, Washington.

Susman, R. L., 1987, Pygmy chimpanzees and common chimpanzees: models for the behavioural ecology of the earliest hominids, in Kinzey, W. G., ed., The evolution of human behaviour: primate models, State University of New York Press, Albany.

Svedburg, J., De Haas, J., Leimenstoll, G., Paul, F. & Teschemacher, H., 1985, Demonstration of betacasomorphin immunoreactive materials in in-vitro digests of bovine milk and in small intestine contents after bovine milk ingestion in adult humans, Peptides 6:825-30.

Thatcher, J. P., 1987, The economic base for civilization in the New World, in Melko, M. & Scott, L. R., eds, The boundaries of civilizations in space and time, University Press of America, Lanham.

Walker, A., 1981, Dietary hypotheses and human evolution, Philosophical Transactions of the Royal Society of London B292:57-64.

Washburn, L. & Lancaster, C. S., 1968, The evolution of hunting, in Lee, R. B. & DeVore, I., eds, Man the hunter, Aldine, Chicago.

Wittfogel, K., 1957, Oriental Despotism, Yale University Press, New Haven.

Wraith, D. G., 1987, Asthma, in Brostoff, J. & Challacombe, S. J., eds, Food allergy and intolerance, Bailliere Tindall, London.

Wright, H. E., 1977, Environmental changes and the origin of agriculture in the Near East, in Reed, C. A., ed, The origins of agriculture, Mouton, The Hague.

Zioudrou, C., Streaty, R. & Klee, W., 1979, Opioid peptides derived from food proteins: the exorphins Journal of Biological Chemistry 254:244S9.

Zohari, D., 1986, The origin and early spread of agriculture in the Old World, in Barigozzi, G., ed., The origin and domestication of cultivated plants, Elsevier, Amsterdam